Patrimoine du Dauphiné

l’Albatre / The alabaster

by on jan.20, 2014, under A la UNE / Last publication

L’albâtre est un matériau naturel blanc utilisé en taille de pierre et en sculpture. Il existe deux formes d’albâtre bien distinctes, correspondant à deux espèces minérales différentes : l’albâtre calcaire et l’albâtre gypseux sont respectivement composés de calcite et de gypse.
Leur faculté de prendre un beau poli les ont inclus dans les Marbres Antiques jusqu’à la chute de l’Empire romain et ne réapparurent que vers le XIIe siècle et surtout à la Renaissance, où ils perdirent de leur importance en faveur des marbres modernes.
Son nom vient du latin alabaster, venant du grec ancien αλάϐαστρος / alabastros, qui désignait un vase sans anse, l’albâtre étant utilisé pour façonner des vases à parfum sans anse.

L’albâtre calcaire ou Marbre onyx des anciens ou albâtre égyptien ou albâtre de la Bible ou encore albâtre oriental, car les premiers objets que nous connaissions en albâtre proviennent d’Extrême-Orient.
C’est une calcite, ou chaux carbonatée compacte, qui fait effervescence avec l’acide nitrique, les composants principaux sont le carbonate de calcium et le carbonate de magnésium.
Il est assez dur pour entamer le marbre blanc.
Il présente toujours à sa surface des espèces d’ondulations d’un jaune miel plus ou moins foncé, tirant parfois sur le rouge sombre.
Il est extrêmement rare de trouver de l’albâtre calcaire d’un blanc parfait.
Bien poli il ressemble à du marbre.

L’albâtre gypseux ou alabastrites des anciens, est une variété de gypse, c’est-à-dire de la chaux sulfatée compacte.
Ne fait aucune effervescence et peut se laisser rayer à l’ongle (dureté Mohs 1,5 à 2).
Il est ordinairement d’un blanc laiteux et sa cassure est grenue et souvent terne.
L’albâtre est employé comme pierre ornementale.
Sa tendreté permet de la sculpter en formes élaborées.
De plus, vu sa solubilité dans l’eau, il doit être utilisé à l’intérieur.
Il perd sa transparence, son brillant et sa solidité quand on l’expose au feu, c’est-à-dire qu’il se change en plâtre (sulfate de calcium ou sulfate de chaux) .

À la différence du marbre, roche se formant à des kilomètres ou dizaines de kilomètres de profondeur (c’est une roche métamorphique) et dont l’affleurement à la surface requiert l’exhumation et l’érosion d’une épaisse pile de roches,
l’albâtre se forme en surface ou très proche de la surface sur des échelles de temps se comptant en dizaines d’années ou quelques siècles.
L’albâtre calcaire tend à remplir les grottes ou les excavations, transporté par les eaux qui s’infiltrent dans la terre en traversant des couches calcaires et ferrugineuses, en se chargeant de tout ce qu’elles peuvent dissoudre depuis leur départ de la surface du sol jusqu’au plafond des cavernes.
Ainsi la calcite est dissoute par l’eau acidifiée par le gaz carbonique en donnant du bicarbonate de calcium.
Celui-ci peut se décomposer dans le sens inverse, en donnant du gaz carbonique et du carbonate de calcium insoluble qui cristallise en calcite et, au bout d’un certain temps, forme une concrétion.
Les gouttes d’eau venant du plafond donnent sur place une stalactite qui croit, donc, de haut en bas.
Le reste tombe au sol en formant de bas en haut une stalagmite.
Ces deux concrétions peuvent finir par se rejoindre et former une colonne.
La calcite couvre aussi les parois et le sol de ces grottes, que l’on trouve dans presque tous les pays riches en calcaire.
Elles sont actuellement des lieux de visite, de par leur diversité de couleurs et de formes, alors qu’elles furent des lieux d’exploitation dans la plus lointaine antiquité, sans compter les abris préhistoriques.

Découpé en mince feuillets, l’albâtre est suffisamment transparent pour être utilisé comme vitre pour de petites fenêtres.
Il était si transparent que Néron en fit construire un petit temple sans fenêtre, où le jour passait à travers le marbre même qui formait les murs (connu comme Marbre blanc cappadocien).
Il a été employé pour sa transparence dans certaines églises médiévales, particulièrement en Italie, comme pour les fenêtres du mausolée de Galla Placidia à Ravenne.
À leur suite les Assyriens, les Étrusques et les Grecs développèrent un important artisanat.
Puis les Romains le reprirent sous la forme Alabastrum, qui évolua en français sous la forme albâtre, attestée dès le XIIe siècle.
On exploita des gisements en Espagne, en Italie (Volterra), en France, en Allemagne, aux Pays-Bas et principalement en Angleterre où prospéra un artisanat très actif.
À la Renaissance et à l’époque moderne, il est utilisé pour la fabrication de vitraux comme dans la Gloire de la basilique Saint-Pierre de Rome ou pour les vitraux de la basilique Saint-Paul-hors-les-Murs de Rome.
Plus récemment, il y a été abondamment utilisé pour la cathédrale Notre-Dame-des-Anges de Los Angeles, consacrée en 2002.
Un dispositif spécifique de refroidissement permet d’empêcher les panneaux de devenir opaques sous l’effet de la chaleur.
Extrait de Wikipedia

Alabaster is a natural white material used in stone carving and sculpture. There are two distinct alabaster forms , corresponding to two different mineral species : alabaster limestone and gypsum alabaster are respectively composed of calcite and gypsum.
Their ability to get a beautiful polished included in the Marbles Antiques until the fall of the Roman Empire and reappeared as to the twelfth century and especially in the Renaissance, where they lost their importance for modern marble.
Its name comes from Latin alabaster , from the ancient Greek αλάβαστρος / ALABASTROS , which designated a vase without handles , alabaster being used to shape perfume vases without handles .

The alabaster limestone or marble onyx or alabaster ancient Egyptian alabaster or the Bible or Oriental alabaster , since the first objects we know alabaster from the Far East .
This is calcite , lime or carbonated compact , which effervesces with nitric acid , the major components are calcium carbonate and magnesium carbonate .
It is hard enough to begin the white marble.
He always has at its surface species undulations of a honey-yellow , more or less dark, sometimes verging on dark red.
It is extremely rare to find a perfect alabaster white limestone .
Although it looks like polished marble.

Alabaster gypsum or alabastrites former is a variety of gypsum , that is to say, the compact sulfated lime .
Makes no effervescence and can leave scratch with a fingernail ( Mohs hardness 1.5 to 2 ) .
It is usually a milky white and its fracture is often grainy and dull.
Alabaster is used as an ornamental stone .
Tenderness can sculpt in elaborate forms .
In addition, given its solubility in water, it must be used indoors.
It loses its transparency, gloss and strength when exposed to fire, that is to say, it turns into plaster (calcium sulfate or sulfate of lime) .

Unlike marble , rock forming in kilometers or tens of kilometers deep ( this is a metamorphic rock ) which outcrop at the surface requires the exhumation and erosion of a thick stack of rocks,
alabaster forms on the surface or very close to the surface on time scales cash in decades or centuries .
The alabaster limestone tends to fill caves or excavations, carried by water seeping into the earth through calcareous and ferruginous layers , being in charge of everything they can dissolve since leaving the surface of the floor to ceiling caves.
Thus calcite is dissolved by the acidified with carbon dioxide to give calcium bicarbonate water .
This may break down in the opposite direction, by giving carbon dioxide and the insoluble calcium carbonate to calcite and which crystallizes , after a certain time form a concretion .
Water drops from the ceiling give up on a stalactite who believes so , from top to bottom .
The rest falls down forming an upwardly stalagmite .
Both concretions may eventually meet and form a column.
Calcite also covers the walls and floor of the caves found in almost all countries, rich in limestone.
They are currently visiting places , by their diversity of colors and shapes , while they were centers operating in the most remote antiquity , excluding prehistoric shelters .

Cut into thin sheets , alabaster is to be used as transparent glass for windows small enough .
He was so transparent that Nero built a small temple without windows, where the light passed through the same marble that formed the walls ( known as White Marble Cappadocian ) .
It has been used for its transparency in some medieval churches , especially in Italy , as the windows of the mausoleum of Galla Placidia in Ravenna.
After them Assyrians, Etruscans and Greeks developed an important craft .
Then the Romans took over as alabastrum , which evolved into French under the alabaster form, attested from the twelfth century .
We exploited deposits in Spain, Italy ( Volterra ), France , Germany, the Netherlands and mainly in England where a very active crafts prospered.
During the Renaissance and the modern era, it is used for making stained glass as in the Glory of St. Peter ‘s Basilica or the windows of the Basilica of St. Paul Outside the Walls in Rome.
More recently, there has been extensively used for the Notre- Dame -des -Anges Los Angeles , consecrated in 2002.
A specific cooling means possible to prevent the signs of becoming opaque under the influence of heat .
Extract from Wikipedia

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