Patrimoine du Dauphiné

Les belemnites / The belemnites

by on avr.18, 2011, under A la UNE / Last publication

Les bélemnites sont des mollusques à coquille interne (rostre),  abondantes au jurassique et au crétacé (dont ce sont des fossiles typiques et fréquents) mais actuellement complètement disparus.
L’aire de répartition des Bélemnites est mondiale.
Leurs fossiles ont une forme caractéristique en « balle de fusil ».
Le nom de ces fossiles vient du grec belemnon signifiant : semblable à un javelot.
Leur vraie nature n’a été identifiée qu’en 1765, par Jean-Louis Alléon-Dulac, dans son Mémoire pour servir à l’histoire naturelle des provinces de Lyonnais, Forez et Beaujolais.
Les belemnites sont des céphalopodes dibranchiaux apparentés aux seiches actuelles.
Leur squelette interne comporte deux parties : le rostre plein, en balle de fusil, il se termine soit en pointe aiguë, soit par une protubérance appelée mucron ou enfin soit par une partie arrondie.
Et le phragmocône, partie cloisonnée de la coquille dans laquelle vivait l’animal.
Le phragmocône se prolongeait par une lame cornée, le proostracum, rarement conservé.
Les belemnites possédaient une poche à encre, comme les seiches.
Leurs bras ne portaient pas de ventouses, mais de petits crochets pour capturer leurs proies.
Elles étaient elles-mêmes consommées par certains Ichthyosaures.
La taille des Bélemnites était très variable. La plupart des espèces mesuraient entre 30 et 50 cm. Cependant, certaines espèces, comme  Megateuthis pouvaient mesurer 2 à 3 m de long.
Elles sont apparentées aux calmars , aux pieuvres et plus particulièrement aux seiches dont elles avaient l’allure générale et certainement un style de vie proche.
Un remarquable fossile du toarcien de Holzmaden (Allemagne) montre en empreinte, outre le rostre, le muscle palléal, l’alvéole brisé, l’encre versée et une couronne de 10 tentacules identiques avec des ventouses garnies de crochets chitineux.
En dehors de cette exception, on ne retrouve que le rostre, partie dure plus facilement fossilisée.
Les Bélemnites possédaient une partie dure interne en calcite dont une part présentait une forme rappelant une balle de fusil.
Elle correspondait à la coquille classique des mollusques, présente normalement à l’extérieur de l’animal, mais ayant dans ce cas migré à l’intérieur.
La partie en forme de balle de fusil était formée d’un seul cristal de calcite, et agissait comme un contrepoids pour que l’animal garde une certaine position pendant qu’il nageait.
Les Bélemnites étaient des chasseurs actifs. Selon leur taille, le menu se composait d’animaux planctoniques, de poissons ou de crustacés.
Au début du Jurassique, les mers recouvraient la plus grande partie de l’Europe. Des bancs d’Ichtyosaures nageaient et bondissaient dans les eaux peu profondes à la poursuite de poissons et de bélemnites.
Les Bélemnites étaient également très appréciées des requins du Jurassique et des plésiosaures d’après des restes fossiles retrouvés dans l’estomac de ces animaux.
Le terrible Liopleurodon ne dédaignait pas les Bélemnites.
Les Bélemnites étaient particulièrement répandues au Jurassique et au Crétacé. Elles s’éteignirent en même temps que les Ammonites, les dinosaures, les reptiles marins et plus de la moitié des différentes familles planctoniques dans la mers.
Elles ont laissé la place aux Seiches actuelles et aux Teuthoïdes, leurs descendants probables, dont une grande partie est encore vivante actuellement.

Belemnites are molluscs internal shell ( rostrum ) , abundant in the Jurassic and Cretaceous ( which are typical and common fossils) but now completely disappeared .
The range of Belemnites is global.
Their fossils have a characteristic shape of a  » bullet  » .
The name of the fossil comes from the Greek meaning belemnon : like a javelin .
Their true nature was identified in 1765 by Jean – Louis Dulac Alléon in his memory to serve the natural history of the provinces of Lyon, Forez and Beaujolais .
The belemnites are Dibranchiata cephalopods related to the current cuttlefish.
Their internal skeleton consists of two parts : full rostrum in bullet , it ends either in a sharp point , or by a boss called mucronate or finally either a rounded portion .
And phragmocone , partitioned part of the shell in which the animal lived .
The phragmocone is extended by a blade cornea, proostracum rarely preserved.
The belemnites possessed an ink bag , like cuttlefish.
Their arms were not wearing cups , but small hooks to catch their prey.
They were themselves consumed by some Ichthyosaurs .
Size Belemnites was very variable. Most species were between 30 and 50 cm. However, some species, such Megateuthis could measure 2 to 3 m long.
They are related to squid and octopus, cuttlefish and more particularly they had the general appearance and definitely a style close to life.
A remarkable fossil of Toarcian of Holzmaden (Germany) shows footprint also rostrum, palléal the muscle cell broken , poured ink and a crown of 10 identical tentacles lined with suckers chitinous hooks .
Apart from this exception, we find only the rostrum game lasts more easily fossilized .
The Belemnites had an internal hard part calcite part of which had a shape resembling a bullet .
It corresponded to the conventional mollusc shell , normally present on the outside of the animal, but in this case having migrated within .
Part shaped bullet consisted of a single crystal of calcite , and acted as a counterweight to the animal keeps a certain position while swimming .
The Belemnites were active hunters. Depending on their size , the menu consisted of planktonic animals, fish or shellfish.
In the early Jurassic, the sea covered much of Europe. Benches of ichthyosaurs swam and leapt into the shallow pursuit of fish and belemnites waters.
The Belemnites were also very popular with sharks Jurassic plesiosaurs from fossil remains found in the stomach of these animals.
The terrible Liopleurodon did not disdain the Belemnites .
The Belemnites particularly prevalent during the Jurassic and Cretaceous. They went out together with the Ammonites , dinosaurs , marine reptiles and more than half of the families in the different planktonic sea .
They have been replaced with current Teuthoïdes Cuttlefish and their likely descendants , much of which is still alive today.

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